สงครามยูเครน: รัสเซียสามารถใช้อาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีได้หรือไม่?

สงครามยูเครน: รัสเซียสามารถใช้อาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีได้หรือไม่?

 

russian soldier with Iskander missile

 

ไม่นานหลังจากรัสเซียบุกยูเครน ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน กล่าวว่าเขากำลังเคลื่อน “กองกำลังยับยั้ง” ซึ่งหมายถึงอาวุธนิวเคลียร์ ไปสู่สถานะ “พร้อมรบ”

สิ่งนี้ทำให้เกิดความกลัวว่ามอสโกสามารถใช้อาวุธนิวเคลียร์ “ยุทธวิธี” ไม่ใช่สงครามนิวเคลียร์แบบเบ็ดเสร็จ แต่ยังคงเป็นการพัฒนาที่น่าทึ่ง

อาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีคืออะไร?
อาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีคืออาวุธที่สามารถใช้ได้ในระยะทางที่ค่อนข้างสั้น

สิ่งนี้ทำให้พวกเขาแตกต่างจากอาวุธนิวเคลียร์ “เชิงกลยุทธ์” ในสงครามเย็น ระเบิดเหล่านี้เป็นระเบิดที่มหาอำนาจทั้งสอง ได้แก่ สหรัฐฯ และสหภาพโซเวียต สามารถยิงได้ในระยะทางไกลที่บ้านเกิดของกันและกัน

อย่างไรก็ตาม คำว่า “ยุทธวิธี” รวมอาวุธหลายประเภท รวมถึงระเบิดขนาดเล็กและขีปนาวุธที่ใช้เป็นอาวุธ “สนามรบ”

รัสเซียมีอาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีอะไรบ้าง?
รัสเซียคาดว่าจะมีอาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีประมาณ 2,000 ชิ้น

สิ่งเหล่านี้สามารถวางบนขีปนาวุธประเภทต่างๆ ซึ่งปกติแล้วจะใช้เพื่อส่งวัตถุระเบิดทั่วไป

พวกมันสามารถถูกยิงเป็นกระสุนปืนใหญ่ในสนามรบได้

พวกเขายังได้รับการพัฒนาสำหรับเครื่องบินและเรือ – เช่นตอร์ปิโดและค่าใช้จ่ายเชิงลึกสำหรับเป้าหมายเรือดำน้ำ

 

Graphic of two Russian short range nuclear weapons

 

เชื่อกันว่าหัวรบเหล่านี้อยู่ในสถานที่จัดเก็บ มากกว่าที่จะนำไปใช้และพร้อมที่จะยิง

แต่ข้อกังวลประการหนึ่งก็คือ รัสเซียอาจเต็มใจที่จะใช้อาวุธทางยุทธวิธีที่มีขนาดเล็กกว่าขีปนาวุธทางยุทธศาสตร์ที่มีขนาดใหญ่กว่า

ดร.แพทริเซีย ลูอิส หัวหน้าโครงการความมั่นคงระหว่างประเทศที่ Chatham House Think Tank กล่าวว่า “พวกเขาอาจไม่เห็นว่ามันเป็นการข้ามธรณีประตูนิวเคลียร์ขนาดใหญ่นี้ พวกเขาสามารถมองว่าเป็นส่วนหนึ่งของกองกำลังตามแบบแผนของพวกเขา

พวกเขามีพลังมากแค่ไหน?
อาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีมีขนาดและพลังแตกต่างกันอย่างมาก

ขนาดที่เล็กที่สุดอาจเป็นหนึ่งกิโลตันหรือน้อยกว่านั้น (เทียบเท่ากับระเบิดทีเอ็นทีหนึ่งพันตัน) – อันที่ใหญ่กว่าอาจมีขนาดใหญ่ถึง 100 กิโลตัน

ผลกระทบจะขึ้นอยู่กับขนาดของหัวรบ ความสูงกว่าพื้นดินที่ระเบิด และสภาพแวดล้อมในท้องถิ่น

แต่เมื่อเปรียบเทียบแล้ว ระเบิดที่คร่าชีวิตผู้คนไปราว 146,000 คนในเมืองฮิโรชิมา ประเทศญี่ปุ่น ในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง มีจำนวน 15 กิโลตัน

อาวุธทางยุทธศาสตร์ที่ใหญ่ที่สุดของรัสเซียนั้นคาดว่าจะมีน้ำหนักอย่างน้อย 800 กิโลตัน

การพูดคุยของปูตินเกี่ยวกับอาวุธนิวเคลียร์น่าเป็นห่วงหรือไม่?
ประธานาธิบดีปูตินได้อ้างถึงอาวุธนิวเคลียร์ของรัสเซียมากกว่าหนึ่งรายการ ดูเหมือนจะพยายามสร้างความรู้สึกหวาดกลัว

สายลับสหรัฐมองว่านี่เป็นสัญญาณไปยังตะวันตกเพื่อเกลี้ยกล่อมไม่ให้แทรกแซงในยูเครนมากกว่านี้ ไม่ใช่เป็นสัญญาณว่าเขากำลังวางแผนทำสงครามนิวเคลียร์

แต่คนอื่นๆ กังวลว่าถึงแม้โอกาสจะต่ำ แต่ก็เป็นไปได้ที่รัสเซียในบางสถานการณ์อาจถูกล่อลวงให้ใช้อาวุธยุทธวิธีที่มีขนาดเล็กกว่าในยูเครน

ดร.มาเรียนา บุดเจอริน ผู้เชี่ยวชาญด้านนิวเคลียร์ของศูนย์เบลเฟอร์ ทวีตว่า “ปูตินรู้สึกสบายใจในโลกที่ ‘ไร้เสถียรภาพ-ไร้เสถียรภาพ’ ในขณะที่ทางตะวันตกถูกขัดขวางจากการระเบิดของอาวุธนิวเคลียร์ของเขา ราวกับว่าการยับยั้งมูลค่าพันล้านดอลลาร์ของนาโตไม่ได้เป็นเพียงเสือโคร่งกระดาษ” วิทยาศาสตร์และวิเทศสัมพันธ์ ที่โรงเรียนฮาร์วาร์ด เคนเนดี้

 

MOSCOW, RUSSIA - APRIL 15, 2020: The first upgraded 203 mm 2S7M Malka self-propelled artillery vehicle delivered by Uraltransmash (a subsidiary of Uralvagonzavod, part of the Rostec State Corporation) to the Russian Defence Ministry. The modernised model shows better performance thanks to a new running gear and improved electronics. Rostec Press Office/TASS (Photo by Rostec Press Office\TASS via Getty Images)

 

หน่วยข่าวกรองสหรัฐฯ ระบุว่า รัสเซียมีทฤษฎีที่เรียกว่า “เลื่อนขั้นเพื่อลดระดับ” หากขัดแย้งกับนาโต

สิ่งนี้เกี่ยวข้องกับการทำบางสิ่งที่น่าทึ่ง เช่น การใช้อาวุธยุทธวิธีในสนามรบ หรือการสาธิตที่ไหนสักแห่ง หรือขู่ว่าจะทำเช่นนั้น

ความคิดคือการขู่ให้อีกฝ่ายถอยกลับ

ข้อกังวลคือ ถ้าปูตินรู้สึกจนมุมและกลยุทธ์ของเขาในยูเครนล้มเหลว เขาสามารถใช้อาวุธนิวเคลียร์ทางยุทธวิธีเป็น “ผู้พลิกเกม” เพื่อทำลายจุดจบหรือหลีกเลี่ยงความพ่ายแพ้

แต่สถานการณ์น่าจะแย่ลงในยูเครน – หรือกลับมาในรัสเซีย – เพื่อให้เขาพิจารณาเรื่องนี้

James Acton ผู้เชี่ยวชาญด้านนิวเคลียร์ที่ Carnegie Endowment for International Pace ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. กล่าวว่า: “ฉันกังวลโดยชอบด้วยกฎหมายว่าในกรณีนี้ ปูตินอาจใช้อาวุธนิวเคลียร์ ซึ่งเป็นไปได้มากว่าจะอยู่บนพื้นดินในยูเครนเพื่อทำให้ทุกคนหวาดกลัวและไปตามทางของเขา เรายังไม่ถึงจุดนั้น”

ดร.ฮีเธอร์ วิลเลียมส์ ผู้เชี่ยวชาญด้านนิวเคลียร์ที่คิงส์ คอลเลจ ลอนดอน กล่าวว่าปัญหาหนึ่งคือยังไม่ชัดเจนว่า “การชนะ” ในยูเครนจะเป็นอย่างไรสำหรับปูติน และด้วยเหตุนี้สิ่งที่อาจผลักดันให้รัสเซียใช้อาวุธนิวเคลียร์

 

Comparison of the estimated number of warheads held each of the nine nuclear-armed countries.

การใช้งานของพวกเขาสามารถเอาชนะตนเองได้หรือไม่?
ปูตินอ้างว่ายูเครนเป็นส่วนหนึ่งของรัสเซีย ดังนั้นการใช้อาวุธนิวเคลียร์ในอาณาเขตของตนจึงดูแปลกประหลาด

รัสเซียเองก็อยู่ใกล้ ๆ และ “ผลกระทบอาจข้ามพรมแดน” เตือน Patricia Lewis

ครั้งเดียวที่อาวุธนิวเคลียร์ถูกใช้ในความขัดแย้งคือโดยสหรัฐอเมริกาเมื่อสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่สองกับญี่ปุ่น ปูตินต้องการที่จะเป็นผู้นำคนแรกที่ทำลายข้อห้ามและใช้มันหรือไม่?

บางคนกังวลว่าเขาได้แสดงความเต็มใจที่จะทำสิ่งต่าง ๆ ที่คนอื่นคิดว่าเขาจะไม่ทำ ไม่ว่าจะบุกยูเครนหรือใช้สารกระตุ้นประสาทในซอลส์บรี

ดร.วิลเลียมส์ กล่าวว่า มีอีกเหตุผลหนึ่งที่รัสเซียอาจไม่ใช้อาวุธนิวเคลียร์ – จีน

“รัสเซียพึ่งพาการสนับสนุนจากจีนเป็นอย่างมาก แต่จีนมีหลักคำสอนเรื่องนิวเคลียร์ว่า ‘ไม่มีการใช้ครั้งแรก’ ดังนั้น ถ้าปูตินใช้มัน มันจะยากอย่างเหลือเชื่อสำหรับจีนที่จะยืนหยัดเคียงข้างเขา ถ้าเขาใช้มัน เขาอาจจะสูญเสียจีนไป .มันสามารถนำไปสู่สงครามนิวเคลียร์ได้หรือไม่?